Deux belges désignés inventeurs européens de l’année

Sans êtres humains, pas de création possible. C’est pour récompenser la créativité de l’homme que la Commission européenne, l’Office européen des Brevets (OEB) et la Présidence du Conseil européen ont souhaité remettre le prix de l’inventeur européen. Le 19 mai dernier à Budapest 5 prix du meilleur inventeur européen de l’année ont donc été décernés dans 5 catégories différentes. Sur les 5 lauréats, 2 sont belges.

Anne Lambrechts qui présentait son innovation dans la catégorie « Industrie », a ainsi été récompensée pour l’invention d’une technique permettant de mélanger des éléments en fil d’acier au béton : un développement qui contribue à la réalisation de bâtiments plus résistants, à la réduction des coûts de construction et qui ouvre de nouvelles possibilités architecturales. Cette technique a notamment été appliquée dans le nouveau tunnel du Gothard, en Suisse.

L'élément en fil d'acier est fabriqué et commercialisé sous le nom Dramix® par la société belge Bekaert qui emploie 28 000 personnes dans le monde et réalisait en 2009 un chiffre d'affaires total de 4,5 milliards d'euros.

Dans la catégorie « Recherche », c’est Christine van Broeckhoven et son équipe, qui remportent le prix pour leur contribution à la médecine neuropathologique. Les travaux de Christine Van Broeckhoven portent essentiellement sur les maladies neurodégénératives du cerveau, notamment la maladie d'Alzheimer, la dégénérescence lobaire fronto-temporale, la maladie de Parkinson et les troubles bipolaires. S'il est à ce jour impossible de guérir la maladie d'Alzheimer, des médicaments appliquant les recherches de Van Broeckhoven font actuellement l'objet d'essais cliniques et semblent prometteurs.

C. Van Broeckhoven travaille dans un laboratoire du Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) dans lequel plus de 1 200 scientifiques originaires d'une soixantaine de pays se consacrent à des recherches scientifiques sur les fondements moléculaires de la vie.

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