Speech of H.M. King Albert II at the signing of the Abdication Act, 21 July 2013

date: 21 July 2013

Mesdames et Messieurs,

Avant d’abdiquer, je suis heureux de m’adresser une dernière fois aux Autorités du pays, et à travers vous, à toute la population.

Je voudrais vous remercier, pour ce que vous avez réalisé de positif pour notre cher pays pendant la durée de mon règne.

Je voudrais ensuite rendre un hommage particulier au Premier Ministre, qui a accepté et accompli avec succès la difficile mission de former ce gouvernement, et qui ensuite, avec les Vice-Premiers Ministres et tout le Gouvernement, a pris les mesures nécessaires pour, dans des conditions difficiles, préserver au mieux le bien-être de tous les Belges.

Je voudrais aussi féliciter les Présidents des 8 partis qui, ensemble avec le Premier Ministre, ont convenu d’une réforme majeure de notre Etat fédéral. La Belgique se modernise et je m’en félicite.  Et je m’en voudrais de ne pas associer les deux  Secrétaires d’Etat concernés à cet hommage,  pour l’énorme travail accompli.

Même si, de par le fonctionnement de nos institutions, j’ai davantage côtoyé durant mon règne les chefs et les membres  des différents gouvernements qui se sont succédés, je souhaite saluer ici le rôle essentiel de nos assemblées parlementaires, et en particulier celui de l’opposition, sans lequel il n’y a pas de démocratie digne de ce nom.

Il en est de même pour la liberté de la presse, qu’il faut chérir à tout prix.

Quant à la Reine Paola, qui m’a constamment soutenu dans ma tâche durant ces 20 années, je voudrais simplement lui dire merci.

Merci que j’adresse aussi à celles et à ceux qui auprès de moi m’ont prodigué de précieux conseils.

Enfin, en tant que Roi et père, je voudrais m’adresser à mon fils, qui va me succéder.

Philippe, tu as toutes les qualités de cœur et d’intelligence pour très bien servir notre pays dans tes nouvelles responsabilités. Toi-même et ta chère épouse Mathilde, avez toute notre confiance. Ta mère et moi formons le vœu ardent de plein succès dans cette tâche à laquelle tu es bien préparé.

Mes dernières recommandations pour vous tous, rassemblés ici, sont : travaillez sans relâche à la cohésion de la Belgique. Vous serez ainsi davantage encore des artisans de paix, vous défendrez au mieux le bien-être de tous, et notre pays restera une inspiration pour l’Europe qui cherche l’unité dans la diversité.

Meine Damen und Herren,

Unser Land muss ein Inspirationsquell für Europa bleiben, dieses Europa das die Einheit in seiner Verschiedenheit sucht.

Herzlichen Dank.
Merci

Toespraak van de Koning bij het ondertekenen van de akte van troonsafstand, 21/07/2013

Dames en Heren,

Alvorens af te treden ben ik blij, een laatste maal, de Overheden van het land te kunnen toespreken, en langs die weg de hele bevolking.

Ik zou u willen danken, voor al het positieve dat u tijdens mijn regeerperiode heeft gerealiseerd ten bate van ons dierbaar land.

Vervolgens, wou ik een bijzondere hulde brengen aan de Eerste Minister. Hij heeft de moeilijke opdracht een regering te vormen aanvaard en met succes vervuld, om daarna, met de Vice-Eerste ministers en de ganse Regering, in moeilijke omstandigheden, de nodige maatregelen te treffen, om het welzijn van alle Belgen zo goed mogelijk te vrijwaren.

Gaarne wil ik ook de Voorzitters van de 8 partijen feliciteren die, samen met de Eerste Minister, hebben afgesproken onze federale staat grondig te hervormen. België moderniseert zich en ik verheug mij daarover. Ik wens ook de twee betrokken Staatssecretarissen te danken voor het aanzienlijke werk dat werd verricht.

Alhoewel de werking van onze instellingen mij tijdens mijn regeerperiode meestal in contact bracht met het hoofd en met de leden van de opeenvolgende regeringen, wens ik hier de essentiële rol van onze parlementaire vergaderingen te erkennen, en in het bijzonder de rol van de oppositie zonder dewelke er geen democratie, die naam waardig, zou bestaan.

Dat geldt evenzeer voor de persvrijheid die wij te allen prijze moeten koesteren.

Aan Koningin Paola die mij bestendig heeft gesteund tijdens deze 20 jaar wens ik eenvoudigweg te zeggen: dank u.

Dank u, wil ook zeggen aan al mijn medewerkers die mij waardevolle raad hebben gegeven.

Ten slotte, als Koning en als vader, wil ik me richten tot mijn zoon, die mij nu zal opvolgen. Filip, je bezit het warm hart en het intellect om ons land zeer goed te dienen in je nieuwe verantwoordelijkheden. Jezelf en je lieve echtgenote, Mathilde, hebben ons volle vertrouwen. Het is de innige wens van je moeder en van mezelf dat je succesvol de taak moge vervullen waarop je zo goed is voorbereid.

Tot besluit, wens ik allen die hier aanwezig zijn, aan te sporen zonder ophouden verder te ijveren voor de cohesie van België. Zodoende bent u ware vredestichters, zal u naar beste kunnen het welzijn van allen verdedigen, en zal ons land een inspiratiebron blijven voor Europa, dat eenheid in verscheidenheid nastreeft.

Dank u.