6th session of the Conference of States Parties to the Convention on the Rights of Persons with Disabilities (17-19 July 2013), General Debate, Belgian Statement

date: 19 July 2013

(French and Dutch versions of this statement are included below)

Mr. President,
Honourable members of the Bureau,
Distinguished panellists and delegates,

Belgium is pleased to share with you the steps it has taken to further implement the UNCRPD since last year.

Belgium is still awaiting the examination of its July 2011 report by the UN Committee. Meanwhile, the Belgian Disability Forum (BDF) is drawing up an alternative report, in collaboration with its 18 member organizations as well as with the 6 advisory councils for people with disabilities, presently in place at the federal, regional and community levels. This alternative report will reflect the reality of daily lives of people with disabilities in Belgium and will contain 21 recommendations for the respective governments. The examination of Country and alternative Reports by the UN Committee of Disability Experts, will be important in assessing the implementation of the UNCRPD in Belgium.

As regards the implementation of the UNCRPD, 'handistreaming' remains the point of departure. This means that the “disability” dimension has to be taken into account in every political domain, at all levels and as early as possible.

As a direct consequence of the ratification of the UNCRPD and in order to further guarantee rights and freedoms for people with disabilities, a specific article was introduced into the Belgian Constitution stating that “each disabled person has the right to benefit, depending on the nature and severity of the disability, from measures that ensure his or her autonomy and cultural, social and professional integration”.

One of the topics of the Fourth Conference of State Parties in 2011 was the political participation of people with disabilities.  This is a key subject and often, as in Belgium, linked to the legal capacity of people with intellectual disabilities and people with mental disorders. For those persons, legal capacity is one of the keys to an effective implementation of the UNCRPD and to the ability to exercise their rights on an equal basis with all other persons. Belgium is very pleased to announce that a new law on legal capacity of people with disabilities was recently passed. This law reforms incapacity schemes and improves the protection of people with disabilities. The Justice of the Peace Court will play a key role in this respect. For civil society, which welcomes the new law, it is therefore very important to provide the necessary means to justices of the peace.

Last but not least, pursuant to Article 33 of the UNCRPD, Belgium has established structures and procedures in order to ensure structural participation of the disabled persons’ organizations in the reflection and decision-making processes, in all areas and at numerous levels of power. The first assessments, which have taken place, enable us to draw lessons and to perfect the consultation work.

This year again, important topics will be on the agenda and Belgium will submit a separate declaration for each of them. We are looking forward to engaging in interesting debates!


Sixième session de la Conférence des Etats parties à la CRPD
17 - 19 juillet 2013, Siège des Nations Unies – New York
Ouverture de la Conférence - Déclaration de la Belgique

Monsieur le Président,
Honorables membres du Bureau,
Eminents panélistes et délégués,

La Belgique est heureuse de vous faire part des mesures qu’elle a prises depuis l’année passée en vue de poursuivre la mise en œuvre de l’UNCRPD.

La Belgique est toujours dans l’attente de l’examen, par le Comité des Nations Unies, de son rapport périodique de juillet 2011. De son côté, le Belgian Disability Forum (BDF) s’attache pour l’heure à l’élaboration d’un rapport alternatif en collaboration avec ses 18 organisations membres et les 6 conseils consultatifs des personnes handicapées, relevant du pouvoir fédéral et celui des Régions et Communautés. Ce rapport alternatif reflétera la réalité de la vie quotidienne des personnes handicapées en Belgique et inclura 21 recommandations destinées aux gouvernements respectives. Le résultat de l’examen, par le Comité des experts en handicap, du rapport périodique, ainsi que des rapports alternatifs, représentent des outils importants pour l’évaluation de la mise en œuvre de l’UNCRPD en Belgique.

Concernant la mise en œuvre de l’UNCRPD, le 'handistreaming' en constitue la base, ce qui signifie que la dimension du handicap doit être prise en compte dans tous les domaines politiques, à tous les niveaux de pouvoir, et ce dans les plus brefs délais.

Comme conséquence directe de la ratification de l’UNCRPD et en vue de garantir encore davantage les droits et libertés des personnes handicapées, un article spécifique a été inséré dans la Constitution belge, disposant que « Chaque personne handicapée a le droit de bénéficier, en fonction de la nature et de la gravité de son handicap, des mesures qui lui assurent l’autonomie et une intégration culturelle, sociale et professionnelle ».

L’un des thèmes de la quatrième session de la Conférence des Etats parties en 2011 était la participation des personnes handicapées à la vie politique. Ce thème crucial est souvent lié à la capacité juridique des personnes handicapées mentales et des personnes atteintes de troubles mentaux. Et c’est également le cas en Belgique. La capacité juridique est l’un des facteurs clés pour une application efficace de l’ UNCRPD et pour l’exercice, par les personnes handicapées, de leurs droits sur pied d’égalité avec tous les autres citoyens. La Belgique est donc très heureuse de pouvoir annoncer que récemment une nouvelle loi sur la capacité juridique des personnes handicapées a été adoptée. Cette loi réforme les différents régimes et améliore la protection des personnes handicapées. La justice de paix jouera un rôle important à cet égard. Pour la société civile, qui se félicite de cette nouvelle loi, il importe au plus haut point de mettre à la disposition de la justice de paix les moyens nécessaires.

De plus, conformément à l’article 33 de l’UNCRPD, la Belgique s’est dotée de structures et de procédures assurant la participation structurelle des organisations représentatives des personnes handicapées aux processus de réflexion et de décision, dans tous les domaines et à de nombreux niveaux de pouvoirs. Les premières évaluations ont eu lieu et nous permettent de tirer des enseignements et de parfaire le travail de concertation.

Cette année encore, des thèmes importants figureront à l’ordre du jour et la Belgique déposera une déclaration distincte pour chacun d’entre eux. Nous sommes impatients de participer à ces discussions fructueuses !


Zesde sessie van de Conferentie van Staten die Partij zijn bij het Verdrag inzake de rechten van personen met een handicap
17 – 19 juli 2013, VN-hoofdkwartier – New York
Opening van de Conferentie
Verklaring van België

Mijnheer de Voorzitter,
Geachte leden van het Bureau,
Geachte panelleden en afgevaardigden,

België is verheugd u te kunnen informeren over de stappen die het sinds vorig jaar heeft gezet in de verdere implementatie van het UNCRPD.

België wacht nog steeds op het onderzoek door het VN-comité van zijn in juli 2011 ingediende verslag. Intussen maakt het Belgian Disability Forum (BDF) een alternatief verslag op, in samenwerking met de 18 lidorganisaties en de 6 adviesraden voor personen met een handicap die er zijn op het federale niveau en het niveau van de Gewesten en de Gemeenschappen. Dit alternatief verslag zal de dagelijkse realiteit van personen met een handicap in België weerspiegelen en zal 21 aanbevelingen voor de respectieve regeringen bevatten. Het onderzoek van zowel het officiële als van het alternatieve verslag door het Comité van experten inzake handicap is belangrijk voor de evaluatie van de uitvoering van het UNCRPD in België.

Wat de implementatie van het UNCRPD betreft, blijft 'handistreaming' het uitgangspunt. Dat betekent dat in alle beleidsdomeinen, op alle niveaus en zo vroeg mogelijk rekening moet worden gehouden met de handicapdimensie.

Als rechtstreeks gevolg van de ratificering van het UNCRPD en om de rechten en vrijheden van personen met een handicap nog beter te waarborgen, werd een specifiek artikel opgenomen in de Belgische Grondwet: "Iedere persoon met een handicap heeft, afhankelijk van de aard en de ernst van zijn handicap, recht op maatregelen die hem zelfstandigheid en culturele, maatschappelijke en professionele integratie waarborgen.".
Een van de thema's van de vierde Conferentie van de Staten die Partij zijn in 2011 was de politieke participatie van personen met een handicap. Dit is een belangrijk thema dat vaak wordt gekoppeld aan de rechtsbekwaamheid van personen met een verstandelijke handicap en mensen met een psychische aandoening, wat ook het geval is in België. Voor hen is rechtsbekwaamheid een van de sleutels voor een effectieve toepassing van het UNCRPD en voor de mogelijkheid hun rechten uit te oefenen op gelijke voet met alle anderen. België is erg tevreden te kunnen aankondigen dat recent een nieuwe wet betreffende de rechtsbekwaamheid van personen met een handicap werd goedgekeurd. Deze wet hervormt de verschillende stelsels en verbetert de bescherming van personen met een handicap. Er werd een belangrijke rol toebedeeld aan de vredegerechten. Voor het maatschappelijk middenveld, dat positief staat tegenover de nieuwe wet, is het daarom zeer belangrijk om de nodige middelen te voorzien voor de vredegerechten.

Tot slot, maar niet in het minst, heeft België, overeenkomstig artikel 33 van het UNCRPD, de structuren opgericht en de procedures ingevoerd die de structurele participatie van de representatieve organisaties van personen met een handicap in de reflectie- en besluitvormingsprocessen moeten verzekeren, in alle domeinen en op talrijke overheidsniveaus. De eerste evaluaties hebben plaatsgevonden en laten ons toe om lessen te trekken en de overlegwerkzaamheden te vervolmaken.

Ook dit jaar weer staan er belangrijke thema's op de agenda en België zal een aparte verklaring indienen voor elk van deze thema's. We kijken alvast uit naar deelname aan interessante debatten!